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Ladygrey

シャルンホンストの逸話

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艦長の皆さん!

 

今回の歴史特集は、ドイツ戦艦「シャルンホンスト」にクローズアップします。東部戦線、いわゆる「独ソ戦」の最中に起きたこの戦艦の運命を紐解いていきましょう。

ぜひ、読み進めて、シャルンホンストへの理解を深めましょう!

 

Action Stations!

 


 

1943 年 12 月 22 日

ドイツ軍はノルウェー沿岸を移動する船団を発見します。慎重な情報収集を重ねた結果、ドイツ海軍は船団が進行する海域にイギリス艦隊の護衛艦の配備は確認できませんでした。確定で配備されていないという確信はありませんでしたが、ドイツ海軍はリスクを承知で船団の攻撃を決断します。

 

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1943 年 12 月 25 日

Z-29 を旗艦とした第四艦隊を護衛に従え、シャルンホンストは出撃しました。

 

同年 12 月 26 日 早朝

嵐という天候の不運と、提督の指揮ミスという不運に見舞われたシャルンホンストは、従えていた駆逐艦ら護衛艦とはぐれてしまいます。単独となったシャルンホンストはたった 1 隻で、HMS Belfast とそれに指揮された 3 隻の巡洋艦からなるイギリス海軍の分艦隊と相対することになったのです。

 

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イギリス海軍の最初の斉射で、さぞドイツ海軍はド肝を抜かれたことでしょう。HMS Norfolk から放たれたこの一撃は、シャルンホンストの索敵の要である主レーダーを無効化することに成功します。しかし持ち前の船速を活かし、望まぬ接敵を果たしたシャルンホンストは嵐に身を乗じて撤退、友軍の駆逐艦らを捜索することを選択しました。

 

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シャルンホンストを退けたイギリス海軍側 HMS Belfast の副提督 ロバート・バーネットは、シャルンホンストの追撃は行わず、本来の任務である船団の護衛へと戻りました。一方で、逃げおおせたシャルンホンストは数時間をかけて護衛艦の捜索を敢行するも、成果は得られません。逆に、バーネットの艦隊には HMA Musketeer、HMS Matchless、HMS Opportune、そして HMS Virago からなる駆逐艦の小艦隊が合流します。しかし依然として姿を捉えることのできないシャルンホンストに提督らは「この合流は無意味だったのでは」「罠を察知されたか」と不安を覚えました。結果として、この心配は杞憂でした。悪天候の中、シャルンホンストのレーダーは沈黙したにもかかわらず、イギリス海軍側のレーダー網は健在だったので当然といえば当然です。

 

同年 12 月 26 日 正午

HMS Belfast はシャルンホンストをレーダー上で捕捉し、2 度目の開戦。

 

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結果としてイギリス艦隊は中々に苦戦を強いられることとなります。ドイツ海軍側の 283-mm 砲弾が HMS Norfolk の主武装を無効化、船体にも深刻なダメージを負わせたのです。HMS Sheffield は榴散弾により穴だらけとなり、駆逐艦 Virago に至ってはシャルンホンストの斉射により沈没寸前にまで追い込まれました。

 

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彼らの知るところではありませんでしたが、実はこの時、巡洋艦らと接敵したシャルンホンストは目標の船団からおよそ 19 キロから 24 キロの距離にいたのです。しかし指揮官であったエーリヒ・バイ少将は任務中止を決断。依然として船団を捜索していたシャルンホンストと駆逐艦らにノルウェーへと向かうようにと命令を下したのです。バーネットの艦隊は標的の追撃に移行します。最大船速でレーダー内に捉えながら追撃するも、常に距離は目視距離のギリギリ外側を保つようにしていました。先の海戦で大きな深手を負った他のイギリス艦艇は悪天候と戦いながらも 1 隻、また 1 隻と脱落していきます。

 

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それでも、HMS Belfast は追撃を続け、定期的にシャルンホンストの位置をブルース・フレーザー副提督の艦隊へと送りました。そう、イギリス側の増援です。その頃、ドイツ海軍の Z-29 に率いられた駆逐艦らはかなり離れた距離におり、役に立つ偵察情報を提供することは叶わなかったのです。そうしてシャルンホンストは、レーダーを無力化されたまま、敵の罠の真っただ中へと舵を進めるのでした……。

戦艦 HMS Duke of York、巡洋艦 HMS Jamaica、そして HMS Savage、HMS Saumarez、HMS Scorpion、HNoMS Stord の駆逐艦 4 隻が戦闘海域へと最大船速で接近していました。イギリス海軍は、フレーザー副提督の号令の下、できるだけ接近してからという条件付きで各艦に砲撃命令を下します。

 

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そうして、同年 同日 16:47

 

シャルンホンストは HMS Belfast が放った照明弾の明かりの下に照らされ、その姿を現します。ドイツ側にとっては、2 度目のド肝を抜かれる形となりました。直後、Duke of York が舷側を向け、356-mm 砲弾でフル斉射。3 度目の開戦です。そしてイギリス側には幸運、ドイツ側には不運ですが、この砲撃でシャルンホンストの主兵装は無効化されてしまいます。

 

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見事に罠にはまってしまったシャルンホンストは全力で航路を変えます。最大船速で航行しながら、使用可能なすべての兵装で反撃します。文字通り、必死に追撃を振り切ろうとしたのです。イギリス巡洋艦らはこの機を逃すまいと挟撃作戦を実行します。北側からは HMS Belfast と HMS Norfolk。そして南側からは HMS Jamaica の布陣です。まさに「金槌」と「金床」の間に、シャルンホンストは位置する形となりました。

この時点で、Duke of York は最大のパフォーマンスで敵戦艦へと砲弾の雨を降らせていました。一撃、また一撃と、敵の武装を破壊しながら、または施設を破壊しながら屠り続けます。しかし、屈強なドイツ戦艦の名は伊達ではありません。その強靭な装甲のおかげか、致命的な損傷は避け続けていたのです。それだけではなく、持ち前の 30 ノットのスピードを活かし、Duke of York からも他のイギリス艦艇からも距離を取ることに成功し、敵の射程圏内から脱することができたのです。しかしその瀬戸際、Duke of York が放った 356-mm 砲弾がシャルンホンストの上部装甲帯を貫通。エンジン室で巨大な爆発を引き起こします。当然、艦は急激に失速。ドイツ戦艦の運命が決した瞬間でした。

 

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瀕死ながらも果敢に反撃してくるシャルンホンストを警戒しながら、イギリス艦らは接近します。フレーザーは駆逐艦に魚雷での攻撃を命令。なお止まない反撃に身を晒しながらも、Savage、Saumarez、Scorpion、そして Stord はシャルンホンストへとまっすぐに向かい、合計で 28 発の魚雷を発射。その内 4 発が命中します。それでも、シャルンホンストは沈みません。その抜群の生存性を証明しながら、航行を続け、残る兵装で反撃も続けました。

 

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そうしてとうとうその瞬間はやってきます。超至近距離から Duke of York が渾身の一撃を放ち、それにより艦の動きをほぼ止まったのです。

巡洋艦 Belfast と Jamaica は残る駆逐艦を従え、終止符を打ちにいきます。HMS Musketeer はわずか数百メートルの距離から 4 発の魚雷を発射。シャルンホンストは合計で、11 発もの魚雷にその身を晒す結果となりました。

 

同年 同日 19:45

 

シャルンホンストは煙と炎にその身を包み、海底へと沈んでいきました。

 

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激戦を終えた直後、Duke of York の中で、今作戦を指揮したブルース・フレーザーは将校たちに次のように訓示しました。

「紳士諸君、シャルンホルストとの戦いは我々の勝利に終わった。私は君たちの誰かが、戦力が倍以上ちがう相手と戦うことを要求された時、艦をシャルンホルストと同じぐらい立派に指揮することを望む。」

 

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ぜひ、来たるアップデート 0.6.15 で「北岬沖海戦」を追体験しましょう!乞う、ご期待!

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