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Ladygrey

ウォーシップ・スポットライト : Kii

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艦長の皆さん!

かつて日本帝国海軍が目指し、遂には幻に終わった八八艦隊計画。
World of Warships では、その八八艦隊計画の一翼を担う紀伊型戦艦のネームシップ『Kii』が新たなプレミアム艦艇として登場します。

今回はその幻の戦艦計画にまつわる逸話を Wargaming ミリタリーアドバイザー『宮永忠政』が綴りました。是非ご覧ください!

 


 
戦艦 紀伊
1905年、からくも日露戦争に勝利した日本は、極東地域に確立した覇権を維持する目的で1907年に軍事戦略の基本方針を定めた「帝国国防方針( The Imperial Defense Policy )」と、これを実現するために必要な戦力の整備計画を策定した。このうち海軍は兵備として戦艦8隻、巡洋戦艦8隻を中核とする艦隊戦力が必要であると主張した。これが「八八艦隊( Eight-Eight Fleet )」と呼ばれるものである。

しかも、ただ数をそろえるのではなく、厳密には戦艦、巡洋戦艦のいずれも就役から 8年以内の新造艦でそろえるというもの。艦齢が8年を超えた主力艦については、艦齢 8年以上 16年以内と、16年以上の老朽艦のカテゴリーを作り、そちらにスライドさせて予備戦力に充てるという、大艦隊建造計画であった。

もちろん、当時の日本の国力では、このような戦力の整備は不可能であった。国民一人あたりの所得水準はアメリカ、イギリスの 10パーセント程度、鉄鋼業などではベルギーなどにはるかに及ばず、日本は生糸の輸出に外貨獲得を依存する中進国に過ぎなかったのだから。

それでも八八艦隊に固執した軍部は、政府と激しく対立しながら要求を続けて、毎年のように戦艦や巡洋戦艦の新造予算を取り付けながら艦隊の整備を進めていた。これが扶桑型や伊勢型戦艦である。そして長門型戦艦を建造中となる、第一次世界大戦が終結する大正 7年の予算で、ようやく八八艦隊実現の道筋が立った。その内容は次のようなものである。

 

戦艦
  • 長門型 : 長門/陸奥
  • 加賀型 : 加賀/土佐
  • 紀伊型 : 紀伊/尾張
  • 第11号型 : 第11号艦/第12号艦

巡洋戦艦

  • 天城型 : 天城/赤城/愛鷹(後に高雄)/愛宕
  • 13号型 : 4隻

 

 

 

特筆すべきは、最初に建造された長門型戦艦が、世界初となる長砲身の 16インチ砲( 40センチ級)を採用していたことである。ところが建造計画が具体化する過程で勃発した第一次世界大戦、とりわけ英独の主力艦隊が激突したジュトランド沖海戦の戦訓が、八八艦隊計画に大きな影響を与えたのだ。日本の大型艦建造技術は、基本的にイギリスの技術を下地にしている。同海戦でイギリス主力艦が露呈した弱点は、そのまま日本の新造艦にも当てはまってしまうからだ。

もっともすでに設計が終わっていた長門型については、若干の防御力強化くらいしかできず、戦訓を反映した理想的な姿の戦艦は次の加賀型に持ち越された。そして、八八艦隊で初の巡洋戦艦となる天城型巡洋戦艦は、加賀型の船体設計をベースにしたものとなり、巡洋戦艦であるにもかかわらず、優れた集中防御のおかげで長門型を凌駕する高い防御力を与えられていた。言うなれば、八八艦隊建造期の日本では、戦艦と巡洋戦艦の融合––高速戦艦の開発化が進んでいたのだ。

今回登場する戦艦「紀伊」––紀伊型戦艦のネームシップは、加賀型の後継であるが、艦型は天城型を踏襲している。つまり天城型の速力を求めつつ、加賀型と同等の防御力を目指した戦艦であった。事実、攻撃力は長門型をしのぐ 5基10門の 16インチ砲を搭載し、速力は29ノットと天城型巡洋戦艦に迫る数値を発揮できる。つまり、事実上、日本初の高速戦艦と呼ぶにふさわしい強力な主力艦であった。紀伊、そして同型 2番艦の尾張の建造が、それぞれ日本海軍の技術の粋が集まる呉と横須賀の海軍工廠にゆだねられていたことからも、期待の高さがわかる。

1922年に締結されたワシントン海軍軍縮条約によって、紀伊型戦艦の建造は破却され、未着工のまま幻の存在となった。同時に八八艦隊計画も消滅する。しかし、もし順調に完成し太平洋戦争に投入されていたら、戦艦「紀伊」はどんな戦いを展開しただろうか。World of Warships に登場する紀伊は、そんな高速戦艦の 1945年の姿を想像して創り出された、日本海軍のリヴァイアサンなのだ!

 


 

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